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Una rara serpiente de dos cabezas se encuentra en Sudáfrica; ¡ver fotos!

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Una serpiente de dos cabezas muy rara fue encontrada en la naturaleza en Ndwedwe, Sudáfrica, y rescatada por un experto en serpientes llamado Nick Evans. El animal, una serpiente marrón que come huevos (Dasypeltis inornata), es inofensivo y apareció en el jardín de un vecino del lugar, quien se puso en contacto con el herpetólogo después de recoger el bicho con una botella.

La condición de la serpiente se llama policefalia, mucho más común en los reptiles que en los mamíferos: una de las causas podría ser la división incompleta del embrión, por ejemplo, o la fusión de dos embriones que no llegan al final. Un estudio de 2013 publicado en la revista científica Revista de Patología Comparadaobservó una muestra de 4.087 huevos de serpiente, de los cuales solo 3 serpientes de dos cabezas eclosionaron.

La difícil vida de las serpientes de dos cabezas

Según Evans, el animal era un espectáculo extraño debido a su deformidad. Se trata de un ejemplar juvenil que mide unos 30 centímetros: al herpetólogo le pareció bastante interesante la forma de moverse del animal, ya que en ocasiones las cabezas decidían ir a lados opuestos, dificultando el proceso. Otras veces, las cabezas estaban una encima de la otra, lo que parecía ser la forma más efectiva de moverse.

Ya se han reportado casos de serpientes de dos cabezas en cautiverio y en estado salvaje, pero la ocurrencia es rara, y más aún su supervivencia, dependiendo de cómo se separen las cabezas. Es más probable que dos cabezas con dos estómagos diferentes peleen por una presa y mueran de hambre que dos cabezas con un estómago. Sin embargo, tener un órgano trabajando para dos cuerpos puede crear un estrés inusual y acortar la vida útil del animal.

El experto informa que la serpiente ahora está bajo el cuidado de profesionales y dijo que estaba sorprendido de que haya sobrevivido tanto tiempo. Él cree que no hay razón para liberarla, ya que no podría vivir mucho más tiempo en la naturaleza: apenas puede moverse y, cuando lo hace, es extremadamente lenta, lo que la hace muy vulnerable a los depredadores.

Nick Evans contó más sobre el caso en una publicación en su página de Facebook.

Fuente: Revista de Patología Comparada, Nick Evans

Tommy Banks
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