La Unión Europea multa a Philips, Asus y Pioneer por fijar precios

Después de enviar una multa millonaria a Google, la Unión Europea cargó contra Philips, Asus y Pioneer: los tres fabricantes han sido multados por practicar la manipulación de precios.

De acuerdo con el comunicado difundido por la Comisión Europea, las tres compañías han llevado acciones para imponer a los canales online de ventas precios mínimos para determinados productos. Con esto, las tiendas tenían dificultades para realizar promociones o bajar precios para competir con sus rivales.

En general, las tiendas online cuentan con herramientas sofisticadas para el seguimiento de los precios de la competencia y, así, adoptar valores competitivos. Esta es una práctica considerada como saludable, ya que estimula la competitividad y permite que los consumidores encuentren precios más atractivos.

Sin embargo, con la definición de valores mínimos, el minorista acaba siendo obligado a no bajar los precios de la manera como podría. Como los competidores no pueden hacerlo, los consumidores se encuentran con precios que, en condiciones justas de competitividad, serían menores.

Margrethe Vestager, comisaria antimonopolio de la Comisión Europea, subraya que “millones de consumidores europeos se encontraron con precios más altos para los aparatos electrodomésticos, secador de pelo, ordenadores portátiles, auriculares y muchos otros productos. Esto es ilegal, de acuerdo con las normas antimonopolio de la Unión Europea“.

Revendedores y tiendas que no aceptaban los valores definidos por los fabricantes eran amenazadas con el no suministro de artículos y otras restricciones.

Asus va a pagar la multa más pesada: € 63,5 millones. La Comisión Europea señala que la compañía ha actuado para mantener los precios de los equipos como ordenadores portátiles y monitores en Alemania y Francia entre los años 2011 y 2014.

Unión Europea multa Asus, Pioneer y Philips

A su vez, Philips pagará una multa de € 29,8 millones por inducir precios en Francia de elementos como máquinas de café, cepillos eléctricos y secador de pelo entre 2011 y 2013.

Por su parte, Pioneer desembolsará € 10,1 millones por prácticas similares sobre dispositivos como home theaters, altavoces para iPod y similares entre 2011 y 2013. La empresa limitó precios en 12 países, como Alemania, Francia e Italia.

Las multas suman un total de poco más de € 111 millones. El importe no ha sido mayor debido a que las compañías, reconociendo la ilegalidad de las prácticas, han colaborado con las investigaciones y, por eso, han recibido el “descuento” de 40% en las multas. En el caso de Pioneer, la reducción fue del 50%.

Fuente: Reuters

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