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Universidad Centenario cierra sus puertas tras sufrir golpe de ransomware

Una universidad centenaria de Estados Unidos anunció el fin de sus actividades a raíz de un ataque de ransomware, por primera vez en la historia. Este viernes (13) será el último día de actividades para Lincoln College, una institución educativa en el estado estadounidense de Illinois, que no pudo hacer frente a los costos y daños causados ​​a los sistemas después de sufrir una estafa de secuestro digital en diciembre del año pasado. .

El incidente, asociado a ciberdelincuentes de origen iraní, impidió durante semanas el acceso a los datos y sistemas de la universidad, impidiendo el registro y acceso a toda la información de la institución. Aunque Lincoln College afirma que la información personal de los estudiantes y profesores no se filtró como resultado del incidente, la recuperación tardó más de tres meses en completarse, lo que provocó una caída significativa en la inscripción.

Según el director David Gerlach, los costos involucrados en el ataque fueron relativamente bajos, con menos de $100,000 invertidos en la restauración de los sistemas. El problema, sin embargo, fue la interrupción de actividades, lo que agravó aún más los problemas de asistencia que ya enfrentaba la universidad desde 2020, con la pandemia del covid-19 provocando que los estudiantes se retiraran de cursos o pospusieran la admisión a la universidad.

Sin posibilidad de matricularse y con aún menos alumnos para este año, la organización tenía como única alternativa para mantenerse más allá del semestre en curso firmando una alianza, patrocinio o recibiendo una donación de US$ 50 millones, que no llegó: una comunidad La campaña de crowdfunding tampoco tuvo éxito. Así, no quedó otra alternativa que cerrar las actividades, despedir a los estudiantes aún en curso a otras instituciones y despedir a todos los empleados.

En un comunicado, Gerlach lamentó la decisión y recordó que Lincoln College ya había resistido otras calamidades globales, como las crisis económicas de 1887, 1929 y 2008, la Segunda Guerra Mundial y la Gripe Española, además de un incendio que destruyó gran parte de sus instalaciones en 1912. Aun así, no pudo escaparse a las grandes inversiones en tecnología y seguridad realizadas, precisamente, para tratar de evitar incidentes como éste, que no fueron acompañados de un crecimiento de los ingresos ni siquiera de un mantenimiento de los mismos debido a la pandemia.

Los detalles sobre el caso no fueron revelados directamente. Una investigación de la prensa estadounidense planteó dudas sobre la protección de los sistemas del Lincoln College y la posibilidad de que se hubiera evitado el ataque del ransomware. La universidad, por ejemplo, no forma parte de un grupo de más de 700 instituciones vinculadas a un centro de investigación, información y mitigación de ataques mantenido por la Universidad de Indiana, que brinda servicios de recuperación, defensa e inteligencia de amenazas a todos.

Sin embargo, no hay mucho más que pueda hacer la institución. En su sitio web oficial, Lincoln College agradeció a las generaciones de estudiantes y empleados que pasaron por sus pasillos, señalando el impacto positivo que han tenido y siguen teniendo sus egresados ​​y estudiantes en el mundo.

Fuente: The Register, Lincoln College

Tommy Banks
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