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Vacuna contra el cáncer tiene resultados ‘realmente esperanzadores’, dice médico

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En el Reino Unido, los médicos dicen que los primeros resultados de una posible vacuna contra el cáncer son «realmente esperanzadores». La fórmula se construye de forma personalizada, a partir del propio ADN del tumor que se debe combatir. Con esta especificidad, la expectativa es que la respuesta del sistema inmunitario sea mejor y más efectiva contra las células cancerosas.

Por ahora, la vacuna solo se aplica a pacientes que forman parte del ensayo clínico y que han sido previamente diagnosticados con cáncer de cabeza y cuello. De momento se está probando la opción de forma complementaria al tratamiento convencional, ya que la idea es ver si el agente inmunizante puede reducir el riesgo de recurrencia de este tipo de tumor. Para este tumor, las probabilidades de que regrese son generalmente altas.

Los primeros resultados de una vacuna personalizada contra el cáncer son prometedores (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

Estudios con la vacuna personalizada contra el cáncer

Los resultados positivos -y preliminares- de la vacuna personalizada contra el cáncer, a partir del ADN del tumor, se obtuvieron en un estudio liderado por el equipo de médicos y científicos del The Clatterbridge Cancer Center, en Reino Unido.

Hasta el momento, ninguno de los ocho pacientes que han utilizado la vacuna ha sido diagnosticado con recidiva tumoral. Por otro lado, el cáncer volvió en dos de los ocho pacientes, que no fueron inmunizados con la fórmula experimental.

Por el momento, los números del estudio son demasiado pequeños para sacar conclusiones estadísticas sólidas. Sin embargo, los médicos del equipo son optimistas sobre los resultados. «Tengo muchas esperanzas», explicó Christian Ottensmeier, director de investigación clínica del centro británico, en una entrevista con el sitio web. Noticias del cielo. «Todos los datos apuntan en la dirección correcta», añade.

Además del brazo británico de la investigación, se está realizando otro pequeño ensayo clínico de la vacuna en voluntarias con cáncer de ovario en Francia y Estados Unidos. Según los responsables, los resultados iniciales también son positivos.

¿Cómo funciona la fórmula oncológica?

Oficialmente, la vacuna personalizada se llama TG4050 y fue desarrollada por la farmacéutica francesa Transgene. La tecnología utilizada en el inmunizador es la del vector viral. Esto significa que se utiliza un virus modificado genéticamente y se incluyen fragmentos que permiten la identificación del patógeno por parte del sistema inmunitario.

La misma tecnología se utiliza en algunas vacunas contra el covid-19, como la fórmula de AstraZeneca y Janssen (Johnson & Johnson). En el caso de la versión del cáncer, los científicos agregan fragmentos del propio tumor del paciente al virus. Por tanto, la vacuna se entiende como un tratamiento personalizado, ya que cada versión tendrá pequeñas diferencias.

Cuando el virus modificado genéticamente se inyecta en el cuerpo, los investigadores esperan que «entrene» al sistema inmunitario para que esté atento a las células cancerosas en ese tumor. En caso de recurrencia, estos glóbulos blancos pueden destruir el tumor en una etapa temprana, incluso antes de que haya un bulto.

Fuente: Sky News y Clatterbridge Cancer Center

Tommy Banks
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