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Viaje interplanetario: ¿cuánto tiempo se tarda en llegar a Marte?

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Si quisieras emprender un viaje a Marte, ¿cuánto tardarías en llegar a nuestro vecino? Para averiguarlo, debemos considerar una variedad de factores, que van desde la posición y la proximidad entre los planetas hasta la tecnología de propulsión que se usaría para mover su rover allí.

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Marte está a unos 228 millones de kilómetros del Sol, en promedio (Imagen: Reproducción/Kevin Gill/Flickr)

Cada dos años y dos meses, en promedio, Marte y la Tierra entran en oposición y se encuentran en el punto de mayor proximidad entre sí. Las agencias espaciales suelen aprovechar la oportunidad para lanzar sus misiones hacia el Planeta Rojo.

¿Pero por qué? y cuanto tarda en llegar?


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¿Cuánto tiempo se tarda en llegar a Marte?

Esta es una pregunta compleja, ya que su respuesta es «depende» y de una serie de factores. La NASA estima que un viaje de ida a Marte toma alrededor de nueve meses; pero, esto varía según la posición de la Tierra y Marte.

Por ejemplo, considere la misión Mariner 4 de la NASA: se lanzó el 28 de noviembre de 1964 y llegó a Marte recién el 14 de julio de 1965, después de 228 días de viaje. Mariner 6 se lanzó el 25 de febrero de 1969 y llegó al planeta el 31 de julio de 1969, después de solo 156 días.

Estas diferencias se deben a la mecánica orbital de la Tierra y Marte alrededor del Sol. En 2003, durante el acercamiento más cercano jamás registrado entre los dos, los planetas estaban separados por unos 56 millones de kilómetros, pero la distancia promedio de nuestro planeta a Marte es de 225 millones de kilómetros.

El momento de llegar a Marte es de gran interés para las agencias espaciales que quieren traer humanos al planeta (Imagen: Reproducción/Unplash/Mike Kiev)

Como ambos están en continuo movimiento durante sus órbitas alrededor de nuestra estrella, los ingenieros que planifican las misiones espaciales calculan los tiempos óptimos de lanzamiento en función de la distancia y la eficiencia del combustible; después de todo, deben considerar dónde estará el planeta cuando llegue la nave, no dónde estará cuando abandone la Tierra.

Además, en el transcurso del viaje de nueve meses al planeta, Marte se moverá una distancia considerable en su órbita, por lo que debe asegurarse de que el planeta esté en el lugar correcto cuando llegue allí.

Ahora, si desea regresar a la Tierra, deberá esperar un poco más, ya que tomaría un total de 21 meses para un simple «salto de regreso» a nuestro planeta. Esto tiene en cuenta el período que debe esperarse en suelo marciano para garantizar que la Tierra y Marte estén en las posiciones adecuadas para el viaje de regreso.

Cómo acortar el tiempo de viaje

Hoy en día, el combustible es la principal preocupación de los equipos que participan en la planificación de misiones a Marte. La llamada Órbita de Transferencia de Hohmann permite hacer esto con el menor consumo de combustible posible: con ella, en lugar de lanzar la nave espacial hacia el planeta, la nave espacial viaja en una trayectoria más amplia alrededor del Sol.

Las misiones tripuladas a Marte requieren una mayor preocupación por el tiempo de viaje (Imagen: Reproducción/Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA/C. Smith/NASA/JPL-Caltech)

La idea es que, en algún momento, su órbita se encuentre con la de Marte cuando el planeta esté en el lugar correcto, pero eso es en el caso de las misiones robóticas, ya que la situación es diferente con las misiones tripuladas. El espacio tiene condiciones duras para los humanos, y la radiación cósmica puede presentar serios riesgos para la salud de los astronautas en su camino hacia el Planeta Rojo. Además, existen riesgos de problemas técnicos durante el viaje, demoras en las comunicaciones y otros obstáculos.

Al reducir su tiempo de viaje, también disminuye su tiempo de exposición a la radiación y la cantidad de suministros necesarios para el viaje. Las tecnologías en desarrollo pueden ayudar con esto: el cohete Space Launch System, por ejemplo, se utilizará en las misiones lunares del programa Artemis de la NASA, pero también se incluirá en las misiones tripuladas lanzadas a Marte en el futuro.

Otras tecnologías que se están probando prometen reducir considerablemente el tiempo de viaje. Uno de ellos es el concepto de cohete de plasma Vasimr VX-200SS de Ad Astra Rocket: el vehículo está en desarrollo y está diseñado para volar con un conjunto de reactores nucleares capaces de calentar el plasma a 2 millones de grados centígrados; luego, el gas calentado se dirigiría a la salida del motor, empujándolo.

Por supuesto, el proyecto aún es muy preliminar, pero Ad Astra cree que el cohete podría completar el viaje al Planeta Rojo en seis meses, reduciendo el tiempo de exposición a la radiación y el riesgo de falla mecánica. Como el motor de plasma del vehículo podría proporcionar propulsión en cualquier momento, la ruta podría cambiarse incluso en ruta si fuera necesario.

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Tommy Banks
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