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Virgin Galactic elige filial de Boeing para fabricar nueva generación de aviones

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Virgin Galactic anunció el miércoles que se asoció con Aurora Flight Sciences, una subsidiaria de Boeing, para fabricar su avión de próxima generación que se utiliza para transportar los aviones espaciales de la compañía en vuelos suborbitales.

  • Virgin Galactic reanuda la venta de boletos de turismo espacial por $ 450,000
  • ¿Cuál es la diferencia entre un suborbital y un vuelo orbital? ¿Son ambos espaciales?

En total, se fabricarán dos aviones de doble cuerpo, y se espera que el primero entre en servicio a partir de 2025. Aurora llevará a cabo el ensamblaje en sus instalaciones de Mississippi y West Virginia, pero los procesos finales se llevarán a cabo en las instalaciones de Virgin en California.

Cada uno de estos aviones estará diseñado para realizar hasta 200 lanzamientos al año. En nota, la galáctica Virgen dicho trabajo de subcontratación brinda acceso a la mano de obra, además de reducir las interrupciones en la cadena de suministro y, por lo tanto, acelerar la producción.

Según Michael Colglazier, CEO de Virgin, las «naves nodrizas» de próxima generación serán esenciales para expandir las operaciones de la compañía. «Con el respaldo de la escala y la fuerza de Boeing, Aurora es el socio de fabricación ideal para nosotros», agregó Colglazier.

Virgin evaluó a varios fabricantes aeroespaciales al comienzo del proceso, pero seleccionó a Aurora debido a su trayectoria en la fabricación de aeronaves de alta gama. Con más de 30 años de experiencia, la filial de Boeing fabricó un promedio de un avión por año durante este período.

Avión espacial VSS Unity durante un vuelo suborbital (Imagen: Reproducción/Virgin Galactic)

En los vuelos suborbitales de Virgin, las «naves espaciales» se transportan atadas a un avión, o «nave nodriza», a una altitud de 15.000 metros. Luego son liberados, caen por un breve momento y encienden el motor de su cohete hasta que llega a la «frontera del espacio», cuando se apaga. Los pasajeros experimentan los efectos de la ingravidez durante unos minutos, observan la curvatura de la Tierra y regresan al suelo.

Hace más de un año, Richard Branson, propietario de Virgin Galactic, y otros cinco empleados realizaron el primer vuelo suborbital de la empresa, «aprovechando» la era del turismo espacial. Casi una semana después, Virgin anunció la venta de boletos a partir de $450,000. Sin embargo, los vuelos para el público en general solo deberían realizarse a partir de 2023.

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