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WhatsApp puede verse obligado a «hablar» con aplicaciones más pequeñas en Europa

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La Unión Europea aprobó esta semana dos leyes que podrían obligar a Apple, Google y Meta a abrir sus plataformas a socios y abandonar prácticas consideradas monopólicas. La Ley de Mercados Digitales (DMA) y la Ley de Servicios Digitales (DSA) obligarán a abrir Android e iOS a las tiendas de aplicaciones de terceros.

Otro cambio es la necesidad de asegurar la interoperabilidad de WhatsApp, Messenger e iMessage, es decir, asegurar que funcionen integrados y compatibles con software de empresas más pequeñas. En la práctica, esto significa que iMessage tendría que abandonar su exclusividad en iOS, lo que abriría la puerta a la conexión con teléfonos Android.

iMessage ya no usaría la exclusividad como activo en los dispositivos Apple (Imagen: cottonbro/Pexels)

WhatsApp, por otro lado, podría tener que lidiar con WhatsApp GB y otras copias que ofrecen funciones adicionales. Hoy, estas versiones alternativas son vistas como piratería por parte de Meta, como un incumplimiento de los términos de uso del servicio que puede llevar al baneo de la cuenta del usuario.

Los gigantes tecnológicos han sufrido las consecuencias en todo el mundo por adoptar posturas monopólicas. Apple y Google, en particular, ya han sido objeto de juicios multimillonarios en Europa, Asia y América del Norte. Aun así, parecen mantenerse firmes en la política centralizadora.

difícil integración

Los representantes de la UE crearán una comisión para evaluar los servicios, orientar los cambios y multar a quienes no cumplan con la nueva legislación. Se espera que la DMA y la DSA entren en vigor a finales de año, por lo que aún quedan algunos meses para los ajustes.

Sin embargo, no está claro cómo los reguladores pretenden unificar el lenguaje de las aplicaciones. ¿Se usaría RCS (el preferido de Google), el antiguo SMS o alguna tercera tecnología alternativa como protocolo universal? ¿Y cómo proceder con los servicios propios de cada sistema, como el envío de pagos o las reacciones con emojis?

Meta es quizás la empresa más avanzada en este sentido, ya que Instagram, Facebook y Messenger ya comparten una bandeja de entrada unificada – WhatsApp también podría incorporarse en el futuro. Aun así, integrar servicios propios es bastante diferente a hacerlo con otras empresas, después de todo, esto requeriría exponer códigos de aplicación y esto implicaría exponer secretos industriales.

Con las casillas compartidas, los usuarios de WhatsApp podían chatear con alguien de iMessage u otras soluciones (Imagen: Divulgación/Facebook)

¿Tiendas de aplicaciones de terceros?

La DSA establece la apertura de plataformas cerradas como iOS a desarrolladores de otras empresas. Eso podría ser un golpe para las finanzas de Apple, que hoy obtiene gran parte de sus ganancias de la App Store y de su obligación de realizar transacciones a través de la tienda.

Google es más liberal en este sentido, pero aún no permite el uso original de tiendas y servicios de terceros. Por lo general, solo puede instalar directamente desde el navegador o en dispositivos con jailbreak (fuga), pero esta última opción deja vulnerable al dispositivo.

La buena noticia es que la legislación debería acabar con la política de «tómalo o déjalo» adoptada por ambas empresas en sus tiendas. Si el desarrollador no está satisfecho con los altos impuestos o el mal servicio, puede elegir otro mercado para vender su software. Hoy, un incumplimiento puede conducir a la exclusión y eso, en dispositivos como el iPhone, significa decir adiós a la audiencia de la plataforma.

Por supuesto, todavía hay mucha agua para rodar debajo del puente, pero la ley europea está vigente y aprobada. Puede ser un hito mundial e inspirar a otras regiones a adoptar una postura similar, si las empresas no cambian la política restrictiva a nivel mundial.

Fuente: Comisión Europea

Tommy Banks
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