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XM: Butantan identifica nueva variante recombinante de covid en São Paulo

El Instituto Butantan anunció que ha identificado una nueva variante recombinante del coronavirus SARS-CoV-2, XM. El virus combina características y mutaciones de dos subcepas de Omicron, BA.2 y BA.1.1. Hasta el momento, solo se han confirmado dos casos de la nueva cepa en el estado de São Paulo.

Las muestras fueron encontradas en un hombre de 28 años, que vive en el Gran São Paulo, y en un hombre de 71 años, que vive en São José do Rio Preto, en el interior de São Paulo. La información sobre el historial de vacunación y los síntomas informados por las personas aún no se ha compartido.

El Instituto Butantan descubre dos casos de la variante recombinante XM en São Paulo (Imagen: RW Footage/Envato)

¿Qué sabemos sobre la cepa XM del coronavirus?

Por el momento, se han reportado pocas secuencias genéticas de la cepa XM a nivel mundial y el conocimiento sobre esta variante recombinante es limitado, explica Alex Ranieri, bioinformático de Variant Alert Network, un programa coordinado por Butantan, en un comunicado.

“Todavía no tenemos mucho que decir al respecto porque solo hay 41 secuencias genéticas en el mundo y la mayoría se encontraron en Alemania y el Reino Unido”, agrega Ranieri.

¿Es preocupante?

A pesar del nombre que puede sonar extraño (XM) y la gran cantidad de variantes que se han formado en los últimos meses, los expertos destacan que este es el proceso natural de los virus, incluido el covid-19, y no debe causar pánico.

“La gente no necesita preocuparse por estos recombinantes, porque es un proceso del virus que ocurre naturalmente. Es importante continuar con las medidas de precaución como el uso de mascarillas en lugares cerrados, lavado de manos, uso de alcohol en gel y seguir con la vida en paz”, dijo la bioinformática de la red, Gabriela Ribeiro.

¿Qué es una variante recombinante?

Es importante definir que una variante recombinante surge cuando un agente infeccioso presenta una parte de su genoma proveniente de un linaje parental y otra parte de otro linaje distinto, como XM (BA.2 y BA.1.1).

Entre los más famosos está Deltacron. La cepa es una recombinación entre una variante del virus Delta y un virus Omicron. Lo más probable es que haya surgido de un caso de coinfección: la persona estaba infectada por ambos virus simultáneamente.

Si, después de la recombinación, el virus recombinante tiene viabilidad biológica, se propaga e infecta a otras personas, esto caracteriza a un linaje. Sin embargo, la mayoría de los casos no evolucionan de esta manera y se limitan a unos pocos infectados.

Otras variantes del coronavirus

Desde marzo, Rede de Alerta identifica variantes recombinantes en muestras secuenciadas en el estado de São Paulo, como XE, XQ y XG. A continuación, consulta las características de cada uno de ellos:

Cabe señalar que, aunque algunas de las variantes mezclan las mismas cepas originales, sus características finales (el resultado) suelen ser diferentes. Eso se debe a que una mutación diferente en una sola proteína puede aumentar o reducir la capacidad de infectar células sanas, por ejemplo.

Fuente: Instituto Butantan

Tommy Banks
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