Smart TV

La duda sobre lo que significan todas estas letras es natural al comprar un nuevo televisor. Los modelos de Smart TV cuentan con diferentes configuraciones, con pantallas LED, LCD, OLED, QLED y MicroLED y tendrás que elegir cuál es la mejor opción.

Además del precio, merece la pena entender cómo funciona cada tecnología de visualización en el televisor.

En resumen, entienda las diferencias entre los modelos de pantalla, sus ventajas y cuáles son los principales problemas que puede encontrar si decide comprar uno de ellos.

Diferencias entre tecnologías de pantalla

Existen muchos paneles actualmente para los Smart TV, cada uno con sus propias características y tecnología. Aquí te mostramos cada uno para que sepas cuál es el adecuado para ti.

LCD

La tecnología LCD (Liquid Crystal Display) da vida a las llamadas pantallas de cristal líquido. Disponen de un fino panel de vidrio con cristales controlados eléctricamente en su interior, entre dos láminas transparentes (que son los filtros polarizadores).

Este panel de cristal líquido está retroiluminado por una lámpara CCFL (fluorescente). La luz de fondo blanca ilumina las células de colores primarios (verde, rojo y azul, el famoso RGB) y esto es lo que forma las imágenes en color que se ven.

La intensidad de la corriente eléctrica que recibe cada cristal define su orientación, que permite que pase más o menos luz al filtro formado por los tres subpíxeles.

En este proceso, los transistores entran en juego en una especie de película, cuyo nombre es Thin Film Transistor (TFT). Por eso es habitual ver modelos LCD/TFT. Sin embargo, el acrónimo no se refiere a otro tipo de pantalla LCD, sino a un componente común de las pantallas LCD.

La pantalla LCD adolece básicamente de dos problemas: 1) hay millones de combinaciones de colores y la pantalla LCD a veces no es tan fiel; 2) el negro nunca es muy fiel, porque el cristal tiene que bloquear toda la luz para formar un punto oscuro al 100%, sólo que la tecnología no puede hacerlo con precisión, lo que da lugar a «negros grises» o más claros.

En las pantallas TFT LCD también es posible tener problemas con el ángulo de visión si no estás al 100% frente a la pantalla. Esto no es un problema inherente al LCD, sino al TFT y en los televisores LCD con IPS, como los de LG, tenemos grandes ángulos de visión.

LED

El LED (Light Emitting Diode) es un diodo emisor de luz. En otras palabras, los televisores con pantallas LED no son más que televisores cuya pantalla LCD (que puede ser IPS o no) tiene una luz de fondo (backlight) que utiliza diodos emisores de luz.

Su principal ventaja es que consume menos energía que un panel LCD tradicional. Así, el LED funciona de forma similar al LCD, pero la luz utilizada es diferente, con diodos emisores de luz para la pantalla de cristal líquido. En lugar de que toda la pantalla reciba luz, los puntos se iluminan por separado, lo que mejora la definición, los colores y el contraste.

Recuerde: 1) El televisor LCD utiliza lámparas fluorescentes de cátodo frío (CCFL) para iluminar toda la parte inferior del panel; 2) mientras que el LED (un tipo de LCD) utiliza una serie de diodos emisores de luz más pequeños y eficientes (los LED) para iluminar este panel.

OLED

Es común escuchar que el OLED (Organic Light-Emitting Diode) es una evolución del LED (Light Emitting Diode), porque es un diodo orgánico, el material cambia.

Los OLED, gracias a esta tecnología, no utilizan una retroiluminación general para todos sus píxeles, que se iluminan individualmente al pasar una corriente eléctrica por cada uno de ellos. Es decir, los paneles OLED tienen su propia emisión de luz, sin la retroiluminación.

Los beneficios son colores más vivos, brillo y contraste. Como cada píxel tiene autonomía en la emisión de luz, cuando llega el momento de reproducir el color negro, basta con apagar la iluminación, lo que garantiza «negros más negros» y una mayor eficiencia energética. Al prescindir del panel luminoso general, las pantallas OLED suelen ser más finas y flexibles.

Sus dos problemas: 1) el elevado precio, dado el mayor coste de producción de la pantalla OLED en comparación con una LED o LCD tradicional; 2) el televisor tiene una vida útil más corta.

Samsung, por ejemplo, critica el uso de las pantallas OLED en los televisores y lo considera más adecuado para los smartphones (que se cambian más rápidamente) dando preferencia a las pantallas QLED. Quienes utilizan la tecnología OLED en los televisores son LG, Sony y Panasonic.

QLED

Por último, llegamos a los televisores QLED (o QD-LED, Quantum Dot Emitting Diodes), otra mejora del LCD, al igual que el LED. Se trata de lo que llamamos una pantalla de puntos cuánticos: partículas semiconductoras extremadamente pequeñas, cuyas dimensiones no superan los nanómetros de diámetro. No es tan nuevo como el MicroLED, por ejemplo. Su primera aplicación comercial fue a mediados de 2013.

El principal competidor de OLED, QLED, también necesita una fuente de luz. Son estos diminutos cristales los que reciben energía y emiten frecuencias de luz para crear la imagen en la pantalla, reproduciendo una enorme variación de colores en entornos con más o menos luz.

Sony (Triluminos) fue uno de los pioneros en la producción de televisores de puntos cuánticos, LG (que defiende el OLED) también tiene pantallas con esta tecnología. En Brasil, sin embargo, es más común encontrar una amplia variedad de televisores de Samsung con pantalla QLED.

LG y Samsung viven una lucha por la atención del consumidor. La primera surcoreana, LG, defiende: 1) los tonos negros más precisos y el menor consumo de energía del OLED. La otra surcoreana, Samsung, defiende: 2) QLED muestra colores más vivos y brillantes y pantallas inmunes al «efecto quemado» (cada vez más raro en los televisores).

A pesar de los tonos negros más oscuros, el OLED sí puede dejar marcas en quienes utilizan la pantalla con mucha frecuencia y en imágenes estáticas, como los jugadores de videojuegos a lo largo de los años. Por otro lado, los QLED pueden presentar «negros grises».

El problema se da sobre todo en los televisores más sencillos (léase baratos). Las pantallas más caras (como el modelo Q9FN) ofrecen tecnologías adicionales como la atenuación local, que mejora el rendimiento de la luminancia en las pantallas controlando la retroiluminación para mostrar unos negros «bastante negros». Lo que hace difícil diferenciarlos de un OLED.

MicroLED

La última promesa es MicroLED. La nueva tecnología promete reunir lo mejor de la LCD y la OLED, al reunir millones de LEDs microscópicos que pueden emitir luz propia. En comparación con la pantalla LCD, la eficiencia energética y el contraste son mejores y, además, puede emitir más brillo y tener una vida útil más larga que el OLED.

Gracias al uso de una capa inorgánica (a diferencia de los diodos LED orgánicos, que duran menos) y a unos LED más pequeños, los microLED, en comparación con los OLED, pueden: 1) ser más brillantes y durar más; 2) ser menos susceptibles de quemarse o perder brillo.

Pantallas TFT LCD, IPS y TN: diferencias

Siempre hay confusión cuando el tema es la pantalla, AMOLED o LCD. Y, centrándonos principalmente en la pantalla LCD, hay varias tecnologías integradas, como TFT, IPS o TN. ¿Qué significa cada una de estas siglas? Y en la práctica, ¿cuál es la diferencia? En este artículo se explica, de forma simplificada, cuál es la finalidad de estas tecnologías.

Toda esta confusión se produce, creo, por razones de marketing e históricas. En las especificaciones técnicas, los fabricantes suelen (no es una regla) destacar las siglas IPS en los dispositivos que tienen estos paneles.

Como ejemplos: LG, que apuesta mucho por la tecnología (a diferencia de Samsung, centrada en AMOLED), incluso pone sellos destacando el panel IPS en los smartphones. Además, los monitores más sofisticados, como Dell UltraSharp y Apple Thunderbolt Display, son IPS.

Por otro lado, los smartphones más baratos siempre se lanzaron (y aún se lanzan) con pantallas llamadas TFT. Sony solía adoptar pantallas anunciadas como «TFT» en sus smartphones de gama alta hasta el Xperia Z1, que tenía una pantalla de baja calidad con un ángulo de visión muy limitado en comparación con sus competidores.

Casualmente, cuando llegó el Xperia Z2, se anunciaba como «IPS» y no hubo críticas más severas a las pantallas de los smartphones más caros de Sony. Así que, ven conmigo.

¿Qué es la pantalla LCD TFT?

En primer lugar, la definición del diccionario: TFT LCD significa «pantalla de cristal líquido con transistor de película fina». En inglés, yo traduciría este extraño término por algo así como «pantalla de cristal líquido basada en transistores de película fina». Eso aún no dice mucho, así que aclaremos las cosas.

LCD que ya conoces bien, aunque no sepas cómo funciona. Esta es la tecnología que probablemente utiliza el monitor de su ordenador de sobremesa o portátil. El aparato tiene los llamados «cristales líquidos», que son materiales transparentes que pueden volverse opacos cuando reciben una corriente eléctrica.

Estos cristales están dentro de la pantalla, que tiene los «píxeles», formados por los colores rojo, verde y azul (el estándar RGB). Cada color admite normalmente 256 variaciones de tono. Haciendo cuentas (2563), eso significa que cada píxel puede formar teóricamente más de 16,7 millones de colores.

Pero, ¿cómo se forman los colores de estos cristales líquidos? Pues bien, necesitan recibir una corriente eléctrica para volverse opacas, y de esto se encargan los transistores: cada uno es responsable de un píxel.

En la parte posterior de una pantalla LCD se encuentra la llamada luz de fondo, una luz blanca que hace brillar la pantalla. En términos simplificados, piense conmigo: si todos los transistores emiten corriente, los cristales líquidos se vuelven opacos e impiden el paso de la luz (en otras palabras, la pantalla será negra). Si no se emite nada, la pantalla será blanca.

Aquí es donde entra en juego el TFT. En las pantallas LCD TFT, los millones de transistores, que controlan cada uno de los píxeles del panel, se colocan en el interior de la pantalla depositando una película muy fina de materiales microscópicos de unos pocos nanómetros o micrómetros de grosor (un mechón de pelo tiene un grosor de entre 60 y 120 micrómetros). Bien, ya sabemos qué es la «película» presente en el acrónimo TFT.

¿Dónde entra la TN?

Hacia finales del siglo pasado, casi todos los paneles LCD TFT utilizaban una técnica llamada Twisted Nematic (TN) para funcionar. Su nombre se debe a que, para dejar pasar la luz a través del píxel (es decir, para formar el color blanco), el cristal líquido está dispuesto en una estructura retorcida. Este gráfico recuerda a esas ilustraciones de ADN que veías en el instituto:

Cuando el transistor emite corriente eléctrica, la estructura se «deshace». Los cristales líquidos se vuelven opacos y, en consecuencia, el píxel se vuelve negro, o muestra un color intermedio entre el blanco y el negro, dependiendo de la energía que haya aplicado el transistor. Vuelve a mirar la imagen y fíjate en la forma en que están dispuestos los cristales líquidos: perpendiculares al sustrato.

Pero todo el mundo sabía que la pantalla LCD basada en TN tenía algunas limitaciones. Los colores no se reproducían con la misma fidelidad y había problemas con el ángulo de visión: si no te colocabas exactamente delante del monitor, podías ver variaciones de color. Cuanto más fuera del ángulo de 90° te colocabas frente al monitor, peor se veían los colores.

¿La diferencia de los paneles IPS?

Entonces se les ocurrió una idea: ¿y si el cristal líquido no tuviera que disponerse perpendicularmente? Fue entonces cuando crearon el In-Plane Switching (IPS). En el panel LCD basado en IPS, las moléculas de cristal líquido están dispuestas horizontalmente, es decir, en paralelo al sustrato. En otras palabras, siempre permanecen en el mismo plano («In-Plane», ¿lo entiendes?). Un dibujo de Sharp lo ilustra:

Como el cristal líquido está siempre más cerca en el IPS, el ángulo de visión acaba mejorando y la reproducción del color es más fiel. El inconveniente es que esta tecnología sigue siendo un poco más cara de producir, y no todos los fabricantes están dispuestos a gastar más en un panel IPS en la producción de un smartphone más básico, donde lo importante es mantener los costes al mínimo.

El punto clave

En pocas palabras, IPS es sólo eso: una forma diferente de organizar las moléculas de cristal líquido. Lo que no cambia con respecto a TN son los transistores, que controlan los píxeles: siguen organizados de la misma manera, es decir, depositados como una «película fina». No tiene sentido decir que una pantalla IPS es mejor que una TFT: sería como decir «Ubuntu es peor que Linux».

Así, las pantallas IPS que conoces también utilizan la tecnología TFT. De hecho, la TFT es una técnica muy amplia, que también se utiliza en los paneles AMOLED. El mero hecho de saber que un panel es TFT no es indicativo de su calidad.

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